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Insuficiência adrenal é grave? Quais as causas?

A insuficiência adrenal pode ser grave e até levar à morte sem tratamento. Dentre as causas mais comuns de insuficiência adrenal primária estão as doenças autoimunes, genéticas e infecciosas.

Já a insuficiência adrenal secundária pode ser causada por doenças que afetam o hipotálamo (região próxima ao cérebro) e a glândula hipófise, como tumores e doenças do sistema imunológico.

A insuficiência adrenal é uma doença que caracteriza-se pela pouca produção de glicocorticoides e mineralocorticoides, que são os hormônios produzidos por essa glândula localizada acima dos rins, daí ser conhecida também como suprarrenal.

Em crianças, a principal causa de insuficiência adrenal é a hiperplasia adrenal congênita, uma doença genética provocada por deficiência de uma substância envolvida na síntese de cortisol.

Nos adultos, as causas mais frequentes de insuficiência adrenal primária são a adrenalite autoimune, a tuberculose e a paracoccidioidomicose.

Insuficiência adrenal primária

Na insuficiência adrenal primária, o problema na produção hormonal está localizado na própria glândula adrenal. As causas da insuficiência adrenal primária estão relacionadas com alterações no desenvolvimento ou destruição da glândula com deficiência na produção do hormônio cortisol.

A insuficiência adrenal primária, também conhecida como Doença de Addison, caracteriza-se pela pouca produção de cortisol e pelos altos níveis de ACTH. A falta de cortisol e aldosterona está presente nesse tipo de insuficiência adrenal.

Outras causas de insuficiência adrenal primária

  • Infecção por fungos (Ex: paracoccidioido micose);
  • Hemorragia adrenal;
  • Metástases;
  • Sarcoidose;
  • Amiloidose;
  • AIDS;
  • Hiperplasia e hipoplasia adrenal congênita;
  • Uso de certos medicamentos, como mitotane e aminoglutetimida.

A insuficiência adrenal primária de origem autoimune pode ainda estar relacionada com doenças da tireoide, diabetes e falência ovariana primária.

Insuficiência adrenal secundária

Na insuficiência adrenal secundária, o defeito é decorrente da falta de um hormônio responsável pela estimulação da glândula adrenal, conhecido como ACTH (hormônio adenocorticotrófico).

A insuficiência adrenal secundária manifesta-se pela baixa produção de cortisol e ACTH. Aqui, observa-se apenas uma pouca produção de cortisol, já que as glândulas adrenais estão preservadas e continuam a excretar aldosterona.

Outras causas de insuficiência adrenal secundária

  • Administração de glicocorticoides ou ACTH;
  • Pós-operatório da síndrome de Cushing;
  • Tumores na hipófise;
  • Metástases;
  • Necrose isquêmica;
  • Hipofisite autoimune;
  • Tuberculose;
  • Nocardia;
  • Actinomicose;
  • Sarcoidose;
  • Traumatismos cranianos;
  • Deficiência de ACTH.

O médico endocrinologista é o especialista indicado para diagnosticar e trara a insuficiência adrenal.

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