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Melena (fezes escuras): o que é? Quais são as causas?

Dra. Juliana Guimarães
Dra. Juliana Guimarães
Enfermeira doutorada em Saúde Pública

A melena se caracteriza por fezes escuras, normalmente de consistência pastosa, com aspecto brilhante, semelhante à borra de café ou petróleo e com odor fétido muito forte.

Ela é um sintoma de hemorragias digestivas altas decorrentes de problemas no esôfago, estômago, duodeno e intestino delgado.

Dores no estômago

Quais são as causas da melena?

Em geral, a melena é consequência de hemorragia digestiva alta de origem no estômago ou duodeno. A aparência deste sangramento (fezes escuras, pastosas, brilhantes, de odor fétido parecidas com borra de café ou petróleo) se dá pelo fato de a hemorragia ocorrer no início do trato digestivo e passar por todo o processo de digestão antes de ser eliminado nas fezes.

A melena somente acontece se o sangramento for de moderado a de grande volume. Quando o sangramento é reduzido, só é possível detectá-lo com exames de laboratório, como a pesquisa de sangue oculto nas fezes.

Quadros clínicos que provocam melena

São condições que podem levar ao quadro de melena:

  • Gastrite aguda
  • Úlcera péptica
  • Úlcera gástrica
  • Úlcera duodenal
  • Esofagite de refluxo
  • Varizes de esôfago
  • Câncer
  • Abuso de medicamentos, especialmente, quando ingeridos em jejum (anti-inflamatórios, analgésicos, antitérmicos)

Melena tem tratamento?

O tratamento da melena consiste em detectar a causa da hemorragia digestiva alta e estancar o sangramento. É possível inserir um balão esofágico, se a causa for, por exemplo, varizes esofágicas. Tratamentos como cirurgias também podem ser efetuados, entretanto são mais raros.

Existe prevenção para a melena?

Prevenir que ocorra melena implica em prevenir as hemorragias digestivas altas. Para isto é necessário:

  • Evitar a automedicação, especialmente, com medicamentos para dor no estômago ou anti-inflamatórios;
  • Buscar ajuda médica rapidamente se observar a presença de melena, dor, desconforto ou vômitos constantes;
  • Se houver indicação médica para uso de anti-inflamatório por tempo prolongado, avaliar a necessidade de fazer uso de um antiácido associado;
  • Higienizar verduras, frutas e legumes com hipoclorito de sódio para evitar bactérias;
  • Alimentar-se adequadamente;
  • Evitar o tabagismo.

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