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Neuroblastoma é câncer? Quais são os sintomas?

Sim, neuroblastoma é um tipo de câncer que tem origem no sistema nervoso simpático. Trata-se de um tipo de tumor que se inicia em células nervosas muito jovens, por isso é comum em bebês e crianças com até 4 anos de idade, podendo estar presente já ao nascimento.

O sistema nervoso simpático faz parte do sistema nervoso autônomo. Dentre as suas funções estão o aumento da frequência cardíaca, da pressão arterial e da produção de adrenalina, bem como a estimulação do metabolismo do corpo.

O neuroblastoma surge principalmente na glândula supra-renal, localizada logo acima do rim, mas pode surgir também no abdômen, pescoço, tórax e na pelve.

Sintomas

Os sinais e sintomas do neuroblastoma variam muito conforme o tamanho e a localização do tumor. Quando o câncer está localizado no abdômen ou no pescoço e não se disseminou para outras partes do corpo (metástase), a criança normalmente apresenta apenas uma protuberância ou um inchaço local.

Nesses casos, pode haver ainda perda de apetite, sensação de estômago cheio, desconforto e dor. O crescimento do tumor pode pressionar órgãos e estruturas vizinhas e causar ainda diarreia, prisão de ventre, alterações urinárias, dor nas pernas, entre outros.

No tórax, o crescimento do neuroblastoma pode deixar o rosto, o pescoço, os braços e a parte superior do tórax inchados, além de causar tontura, dor de cabeça e alterações de consciência.

O tumor pode ainda dificultar a respiração e a deglutição, ou ainda afetar a sensibilidade e a capacidade de movimentar braços ou pernas.

Quando o câncer já se espalhou para outros órgãos e tecidos do corpo, pode haver:

  • Febre;
  • Irritabilidade;
  • Palidez;
  • Manchas roxas na pele;
  • Dor nos ossos;
  • Fraqueza, dormência ou perda dos movimentos nos membros superior e inferiores;
  • Hematoma em torno dos olhos;
  • Cansaço;
  • Fraqueza;
  • Infecções frequentes
  • Facilidade de sangramento;
  • Aumento da pressão arterial e da frequência cardíaca.

Na presença desses desses sinais e sintomas, a criança deve ser vista pelo médico pediatra.

Saiba mais em: Neuroblastoma tem cura? Como é o tratamento?