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O que é a osteoporose e quais os sintomas?

A osteoporose é uma doença óssea metabólica, muito frequente, caracterizada pela diminuição da quantidade de massa e desestruturação dos ossos, levando a um estado de fragilidade em que podem ocorrer fraturas após traumas pequenos. Os ossos se tornam mais porosos, perdem resistência e, em virtude disso, o risco de fraturas é maior.

Na maior parte dos casos, a osteoporose está relacionada com o envelhecimento, podendo se manifestar em ambos os sexos, embora atinja sobretudo mulheres depois da menopausa. É uma das doenças associadas ao envelhecimento mais importantes.

Fatores de risco que podem levar à osteoporose:

  • história familiar da doença;
  • pessoas de pele branca, baixas e magras;
  • asiáticos;
  • deficiência na produção de hormônios, especialmente o estrogênio;
  • uso prolongado de medicamentos à base de cortisona, heparina e no tratamento da epilepsia;
  • alimentação deficiente em cálcio e vitamina D;
  • baixa exposição à luz solar;
  • imobilização e repouso prolongados;
  • sedentarismo (falta de atividade física);
  • tabagismo;
  • consumo de álcool;
  • certos tipos de câncer;
  • algumas doenças reumatológicas, endócrinas e hepáticas.

Veja também: Quais são os riscos de ter osteoporose?

A osteoporose instala-se silenciosamente. O primeiro sintoma pode ser a fratura espontânea de um osso que ficou poroso e muito fraco. As lesões mais comuns são as fraturas das vértebras por compressão, que levam a problemas de coluna, como cifose ("corcunda") e escoliose (curvatura lateral da coluna) e à diminuição da estatura.

Outras fraturas podem ser as do colo do fêmur, punho (osso rádio) e costelas. Nos períodos em que se manifesta, a dor está diretamente relacionada ao local da fratura ou do desgaste ósseo.

O diagnóstico é feito pela densitometria óssea (exame de medicina nuclear).

O seguimento do paciente deve ser feito por médico reumatologista, ortopedista, endocrinologista ou mesmo ginecologista ou clínico geral.

Saiba mais em: Tenho osteoporose, que cuidados devo ter?