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O que é sarampo e quais os sintomas?

O sarampo é uma doença infecciosa causada por um vírus da família Morbillivirus, transmitida por secreções das vias respiratórias, como gotículas eliminadas pelo espirro ou pela tosse.

O período entre o contágio e o aparecimento dos sintomas é de cerca de 12 dias. A transmissão do vírus pode ocorrer até 6 dias antes da manifestação dos sintomas e estender-se até o quarto dia depois que surgirem as placas avermelhadas na pele.

Portanto, uma pessoa infectada pode transmitir o vírus sem saber que tem sarampo. A sua principal forma de contágio ocorre através da inalação de gotículas de secreção, eliminadas por uma pessoa infectada ao tossir, falar ou espirrar.

A transmissão do sarampo pela via indireta, como o contato com objetos contaminados, é baixa, pois o vírus sobrevive pouco fora do corpo.

As pessoas mais propensas a adquirir sarampo são aquelas que não são vacinadas e que nunca tiveram a doenças. Após ter a doença, a pessoa fique imune ao sarampo até o fim da vida.

Mulheres que tiveram sarampo ou que receberam a vacina, transmitem a imunidade ao bebê em caso de gravidez. Porém, essa proteção dura apenas cerca de 1 ano. Depois desse período, sem a vacina, as chances da criança adquirir sarampo é elevada.

Quais são os sintomas do sarampo?

Os sintomas iniciais do sarampo incluem febre, tosse, congestão nasal, vermelhidão nos olhos, mal estar, conjuntivite, coriza, perda de apetite e manchas brancas na parte interna das bochechas (exantema de Koplik).

Depois de 3 a 5 dias, surge o principal sinal do sarampo, que é o aparecimento de manchas avermelhadas na pele (exantema maculopapular), que começam no rosto, orelhas e pescoço e progridem na direção dos pés.

Sintomas de sarampo
Sarampo

Em um ou dois dias, as erupções espalham-se para o tronco e membros superiores e inferiores e começam a desaparecer do rosto.

No pico da infecção do sarampo, a pessoa apresenta muita prostração, as erupções na pele são extensas e a febre pode ser alta, ultrapassando os 40º C. Após um período de 3 a 5 dias, a febre diminui, os sintomas melhoram e as manchas vermelhas desaparecem.

Apesar do sarampo geralmente ser uma doença benigna, em alguns casos ela pode ser potencialmente grave, podendo causar otite, pneumonia e encefalite, além de aborto ou parto prematuro em gestantes. Nos casos mais graves, o sarampo pode ser fatal.

Os sintomas do sarampo podem se confundir com os de outras doenças virais, como a dengue. Contudo, felizmente, é uma doença pouco comum, em virtude do programa de vacinação contra o sarampo.

Qual é o tratamento para sarampo?

Não há um tratamento específico para sarampo. Os medicamentos e medidas usadas servem para controlar os sintomas, que normalmente desaparecem depois de duas a três semanas.

Durante o tratamento, são utilizados medicamentos para controlar a febre e a dor muscular, bem como umidificadores para aliviar a tosse. A pessoa também deve permanecer em repouso e ingerir bastante líquido.

O diagnóstico é feito através do exame clínico e, quando necessário, confirmado por exame de sangue.

Na presença de sinais e sintomas de sarampo, a pessoa deverá ser avaliada pelo médico clínico geral, médico de família ou pediatra.

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