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Transtorno de ansiedade: o que é e quais os principais sintomas?
Dra. Janyele Sales
Dra. Janyele Sales
Medicina de Família e Comunidade

Os transtornos de ansiedade, ou distúrbios de ansiedade, correspondem a episódios repetidos e frequentes de sentimentos repentinos de intensa ansiedade, medo, pânico ou terror.

Nessa situação a ansiedade deixa de ser uma sensação pontual e passar a ser uma presença constante e demasiadamente intensa, muitas vezes desproporcional a situação que a desencadeou, além de ser muito difícil de ser controlada.

No transtorno de ansiedade a intensidade da crise de ansiedade pode aumentar muito rapidamente levando a uma crise de pânico.

A presença constante da ansiedade leva a um sofrimento importante e impede as atividades do dia a dia, prejudicando diretamente a qualidade de vida da pessoa que sofre de um transtorno ansioso.

Quando a ansiedade torna-se um transtorno?

Sentir ansiedade durante períodos de estresse ou tensão é uma reação normal presente na vida cotidiana. Em algumas situações, pode até ser benéfico no sentido de que permite a tomada de atitudes e ações importantes.

No entanto, quando os episódios de ansiedade tornam-se muito frequentes, gerando preocupações e medos intensos, excessivos e persistentes, mesmo em situações diárias ou banais, tem-se um transtorno de ansiedade.

Leia também: Como identificar uma crise de ansiedade?

Quais são os principais sintomas dos transtornos de ansiedade?

Os principais sintomas dos transtornos de ansiedade são:

  • Sentir-se nervoso, inquieto ou tenso;
  • Sentir uma sensação de perigo iminente ou pânico;
  • Aumento da frequência cardíaca (taquicardia), que pode levar a sensação de batedeira ou palpitação no peito;
  • Respirar rapidamente (hiperventilação) ou sensação de falta de ar;
  • Aumento do suor, principalmente na palma das mãos (sudorese);
  • Tremores;
  • Sentir-se fraco ou cansado sem motivo aparente;
  • Dificuldade em se concentrar;
  • Dificuldade para dormir;
  • Distúrbios gastrointestinais como diarreia, constipação, dor no estômago, sensação de entalo na garganta;
  • Ter dificuldade em controlar a preocupação;
  • Tentar evitar coisas ou situações que desencadeiam a ansiedade.

Em alguns distúrbios ansiosos, como no Transtorno do pânico, a pessoa pode sentir a sensação de morte iminente ou perda de controle.

A presença de pensamentos repetitivos e intrusivos que causam grande angústia, também pode estar presente em transtornos ansiosos como o Transtorno obsessivo compulsivo ou o Transtorno de estresse pós-traumático.

Leia também: Quais os sintomas do Transtorno de ansiedade generalizada?

Quais são os transtornos de ansiedade mais frequentes?

Existem diferentes tipos de transtornos ansiosos, os principais que afetam a população adulta são:

  • Transtorno de ansiedade generalizada: é um distúrbio de ansiedade caracterizado por ansiedade crônica, preocupação e tensão exagerada constantes, mesmo quando não há nenhuma razão ou motivo para ansiedade, ou preocupação.
  • Transtorno do pânico: é um transtorno de ansiedade caracterizado por episódios inesperados e repetitivos de medo intenso, acompanhados por sintomas físicos como dor no peito, palpitações cardíacas, falta de ar, tontura, desconforto abdominal, sudorese ou tremores.
  • Transtorno obsessivo-compulsivo: é o distúrbio de ansiedade caracterizado por pensamentos recorrentes e indesejados (obsessões), que levam a comportamentos repetitivos (compulsões). Alguns exemplos de comportamentos repetitivos são como lavar as mãos, contar, verificar ou limpar repetitivamente.
  • Transtorno de estresse pós-traumático: é um distúrbio que pode se desenvolver após a exposição a um evento aterrador em que graves danos físicos ocorreram ou houve uma forte sensação de ameaça, como em situações de violência em assaltos, acidentes.
  • Transtorno de ansiedade social: ansiedade excessiva nas situações sociais cotidianas que incluem falar ou interagir com outras pessoas. A pessoa pode passar a evitar qualquer situação que inclua interação social.

Os transtornos de ansiedade tem tratamento e existe a possibilidade de controlar totalmente os sintomas. O tratamento geralmente inclui psicoterapia e pode também incluir uso de medicamentos.

Caso apresente sintomas ansiosos com muita frequência e intensidade, que estejam a prejudicar as suas atividades do dia a dia procure um médico de família, clínico geral, psicólogo ou psiquiatra para uma avaliação.

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Dra. Rafaella Eliria Abbott Ericksson
Dra. Rafaella Eliria Abbott Ericksson
Clínica médica e Neurologia

A pessoa com ansiedade apresenta sintomas psicológicos como medo, preocupação excessiva na maior parte do tempo, angústia e sintomas físicos como palpitação, tremores e suor frio.

É uma doença que dura em média 6 meses, ou mais, e está associada ao aumento da tensão.

A ansiedade não deve ser desvalorizada e o paciente precisa ser acompanhado por um psicólogo e/ou psiquiatra para um tratamento adequado.

Sintomas de ansiedade

De forma geral, a ansiedade se manifesta como uma combinação de sintomas mentais e físicos, podendo ainda provocar pensamentos catastróficos e alterações de comportamento.

Sintomas mentais

1. Medo e preocupação excessiva

A dificuldade de parar de se preocupar mesmo em situações nas quais não há motivos para isso, é um dos sintomas chave do Transtorno de Ansiedade Generalizada. Neste caso, acontece a formação de pensamentos involuntários, antecipando acontecimentos ou preocupações futuras que podem nem acontecer.

2. Irritabilidade

É comum que pessoas com transtornos ansiosos se sintam mais irritadas, o que costumam referir como “nervos à flor da pele”. Qualquer pequena frustração ou desapontamento é sentido de forma intensa e pode desencadear reações explosivas.

3. Formigamento

A dormência ou formigamento no rosto, lábios ou nos braços pode ocorrer devido à liberação de neurotransmissores. O sintoma traz mais angústia, pois pode ser confundido com o início de um infarto ou derrame, levando grande parte desses pacientes a uma emergência.

4. Desânimo, desinteresse

A falta de ânimo e de interesse por coisas antes prazerosas é um sintoma bastante comum na ansiedade.

5. Alterações no sono

A insônia é outro sintoma chave, pois a ansiedade e tensão, não permitem que ao deitar-se para dormir, a pessoa consiga se desligar, mesmo que momentaneamente. É comum, nesse momento, os episódios de pensamentos ruins, sentimento de angústia e preocupações em relação ao futuro. Pode até acontecer da pessoa adormecer devido ao cansaço extremo, porém o sono é fragmentado, acaba por acordar no meio da noite pensando em “coisas que tenho que fazer ou resolver”.

Sintomas físicos

Além dos sintomas mentais, pessoas com ansiedade podem apresentar os seguintes sintomas físicos:

6. Palpitação;

7. Tremores;

8. Suor frio;

9. Tensão muscular;

10. Sensação de pressão ou aperto no peito;

11. Falta de ar, respiração ofegante e

12. Dificuldade de engolir ("bolo na garganta"), por espasmo do esofagiano.

O que é ansiedade?

A ansiedade pode representar uma reação emocional natural a diversas situações da vida, boas e ruins, e representa ainda um sinal de alarme ao organismo.

Esse sentimento passa a ser considerado um transtorno mental, quando o mecanismo de proteção se encontra desregulado e provoca respostas exageradas e prolongadas, a determinadas emoções.

O transtorno de ansiedade generalizado se caracteriza pelo medo excessivo, associado a tensão e com uma duração de pelo menos seis meses consecutivos, ou até mais.

Além disso, o transtorno causa um desconforto importante, prejuízo no desempenho social, profissional e/ou desenvolvimento das atividades da nossa vida diária.

Tratamentos para o transtorno de ansiedade

O tratamento depende das condições de saúde do paciente, do tipo de ansiedade e intensidade dos sintomas. No entanto é fundamental ser feito em conjunto, combinando as seguintes terapias:

Psicoterapia

A terapia cognitivo-comportamental é um tipo específico de terapia que trabalha cada um dos componentes da ansiedade - sintomas físicos, pensamentos e comportamentos – para que a pessoa possa viver no presente, no aqui e agora antecipando com menos frequência os seus pensamentos sobre o futuro.

Terapia medicamentosa

Quadros mais graves de transtorno de ansiedade são tratados com medicamentos. Podem ser utilizados medicamentos que tem como função aliviar os sintomas de ansiedade rapidamente como os benzodiazepínicos, bastante úteis no início do tratamento.

Medicamentos de longo prazo que atuam regulando os níveis de serotonina, dopamina e noradrenalina, neurotransmissores vinculados às respostas exageradas de ansiedade também podem ser usados. São exemplos desses medicamentos, os antidepressivos e antipsicóticos, com excelente resposta no tratamento desses transtornos.

Atividade física

A prática de atividade física, especialmente os exercícios aeróbicos, ajudam a reduzir a ansiedade pela produção de endorfina e outros hormônios responsáveis pela sensação de bem-estar.

Estilo de vida saudável

Adotar uma alimentação saudável e uso de probióticos, já demonstraram auxiliar no tratamento da ansiedade. A nossa flora intestinal está bastante associada a produção de serotonina.

Evitar o consumo exagerado de bebidas alcoólicas e drogas ilícitas, reduz a dependência e depressão do sistema nervoso, contribuindo para uma melhora dos sintomas de ansiedade.

O cigarro também parece contribuir para os sintomas de palpitação e dor no peito, sendo recomendado que procure ajuda para abandoná-lo.

Terapia alternativas

A meditação, yoga e outras terapias alternativas comprovadamente auxiliam na manutenção da atenção e do foco, além de trabalhar os pensamentos por meio da prática de exercícios respiratórios.

Portanto, hoje é considerada um dos componentes de tratamento para as crises de ansiedade e transtorno de ansiedade generalizado.

Ansiedade tem cura?

Sim, embora seja um tratamento difícil e por vezes demorado, a ansiedade pode alcançar a cura. Lembrando que o tratamento para ser eficaz, deve ser um tratamento conjunto.

Não existe um medicamento que assegure a cura de maneira isolada. Para chegar ao objetivo é preciso um comprometimento rigoroso do paciente com os seus terapeutas.

O tratamento mais adequado é a associação das medicações, com a terapia e atividades físicas regulares, além de adotar hábitos de vida saudáveis.

Para uma avaliação, diagnóstico e indicação de tratamento adequado procure um psiquiatra. Não utilize ansiolítico e antidepressivos sem orientação.

Entenda melhor sobre esse transtorno no artigo: Crise de ansiedade: o que é, como identificar os sintomas e o que fazer

Referências:

  • Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM–5). American Psychiatric Association (APA).
  • Alexander Bystritsky et al.; Complementary and alternative treatments for anxiety symptoms and disorders: Physical, cognitive, and spiritual interventions. UpToDate. Jun 05, 2019.
  • Alexander Bystritsky,, et al.; Pharmacotherapy for generalized anxiety disorder in adults. UpToDate. Sep 17, 2019.
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Dr. Charles Schwambach
Dr. Charles Schwambach
Médico

A causa mais comum para esse tipo de sintoma é ansiedade ou síndrome de pânico.