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Leucemia tem cura? Como é o tratamento?

Sim, leucemia tem cura. Se a doença for diagnosticada na fase inicial, o paciente tem uma grande chance de ficar curado. Quanto mais cedo a leucemia for detectada, melhor é a resposta ao tratamento e maiores são as probabilidades de cura.

O tratamento da leucemia deve levar em consideração o grau de avanço da doença, podendo incluir quimioterapia, radioterapia e imunoterapia.

O objetivo do tratamento é destruir as células cancerígenas para que a medula óssea possa voltar a produzir células sanguíneas normais. A terapia inclui quimioterapia, controle das complicações decorrentes das infecções e das hemorragias, além da prevenção ou do combate à doença no sistema nervoso central.

Considera-se que a leucemia está na fase inicial quando existem menos de 3 regiões do corpo afetadas pelo câncer. O estágio intermédio caracteriza-se por 3 ou mais áreas do corpo afetadas. Já na fase avançada, ocorre diminuição do número de plaquetas e glóbulos vermelhos do sangue.

Como é o tratamento da leucemia na fase inicial?

A primeira fase do tratamento da leucemia tem uma duração de 1 a 2 meses. O objetivo nessa etapa é obter uma remissão completa da doença através da quimioterapia. A remissão é conseguida quando os exames de sangue e da medula óssea não detectam mais sinais de leucemia no organismo.

Veja também: O que é medula óssea e para que serve?

Contudo, a maioria dos pacientes com leucemia em estágio precoce não necessita de tratamento. Isso porque nessa fase não há sintomas, a doença é leve e pode não precisar ser tratada.

O tratamento geralmente tem início quando se manifestam os sintomas ou quando os exames indicam um aumento rápido do número de glóbulos brancos no sangue.

Porém, mesmo com uma aparente normalidade, muitas células anormais ainda permanecem no corpo, pelo que é necessário continuar o tratamento para que a doença não volte.

Como é o tratamento da leucemia na fase avançada?

O tratamento nessa fase varia conforme o tipo de leucemia. Nas leucemias mieloides, o tratamento é mantido por menos de 1 ano, enquanto que nas linfoides ele pode continuar por mais de 2 anos.

Nesse período, o tratamento divide-se em 3 fases:

⇒ Consolidação: é realizado um tratamento intenso com medicamentos que não foram usados anteriormente;

⇒ Reindução: são empregados os mesmos medicamentos usados no início do tratamento para obter a remissão da leucemia;

⇒ Manutenção: o tratamento nessa fase é mais brando e mantém-se durante vários meses.

O tratamento da leucemia em fases intermédias e avançadas é feito sobretudo com quimioterapia, associada ou não a imunoterapia.

O objetivo do tratamento nesses estágios da leucemia é normalizar o sangue e o funcionamento da medula óssea, de maneira que ela volte a produzir células normais.

A associação desses tratamentos constituiu um grande avanço na conquista da cura completa da leucemia. Entretanto, em alguns casos, é necessário realizar um transplante de medula óssea.

Saiba mais em: Como é feito o transplante de medula óssea?

Radioterapia

A radioterapia pode ser indicada para as áreas com muitos gânglios linfáticos, já que a circulação linfática pode servir de meio para o câncer se espalhar para outros tecidos e órgãos do corpo.

Saiba mais em: O que é radioterapia?; Quais são os efeitos colaterais da radioterapia?

Quimioterapia

A quimioterapia usada na leucemia é agressiva, não só para os glóbulos brancos doentes como também para as células normais.

Leia também: O que é quimioterapia e quais os diferentes tipos?; Quais são os efeitos colaterais da quimioterapia?

Daí ser normal os níveis de glóbulos brancos caírem com o tratamento, deixando o paciente suscetível a infecções. Nesses casos, pode haver necessidade de internação hospitalar.

O que é leucemia?

A leucemia é um câncer que afeta os glóbulos brancos (leucócitos) do sangue. A doença aumenta a produção de células do sangue pela medula óssea, levando a um acúmulo de células jovens na medula. Essas células jovens anormais acabam por substituir as células sanguíneas normais, caracterizando a leucemia.

A confirmação do diagnóstico da leucemia é feito através do mielograma. O exame consiste na retirada e análise de material do interior da medula óssea, localizada dentro do osso.

Assim que o diagnóstico da leucemia é confirmado, realiza-se uma tomografia computadorizada (TAC) para avaliar o grau de avanço da doença e determinar o tratamento.

O especialista responsável pelo diagnóstico e tratamento da leucemia é o médico hematologista.