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Estou com dor de cabeça só do lado esquerdo, o que pode ser?

Dra. Rafaella Eliria Abbott Ericksson
Dra. Rafaella Eliria Abbott Ericksson
Clínica médica e Neurologia

A dor de cabeça de um lado só, ou cefaleia unilateral, pode representar diversas situações, mas podemos citar como principais: enxaqueca, torcicolo, hipertensão arterial, trauma e tumor.

A definição da causa da dor de cabeça e o tratamento, são baseados na história clínica, características da dor e exame médico. Além disso, quando é preciso, o médico pode solicitar exames complementares para definição, como exames laboratoriais e exames de imagem.

Enxaqueca

A enxaqueca apresenta uma dor típica, com as seguintes características:

  • Dor unilateral (dor de cabeça do lado esquerdo ou do lado direito),
  • Dor tipo pulsátil, pontadas ou latejante,
  • Sintomas associados: náuseas, vômitos, fotofobia (piora da dor com estímulo luminoso) e fonofobia (piora da dor com barulho),
  • História familiar de enxaqueca,
  • Melhora com repouso em local escuro,
  • Melhora com analgésicos ou anti-inflamatórios.

O diagnóstico é praticamente clínico, devendo descartar outras causas com exames complementares, quando o médico entender necessário.

Leia também: Qual é o tratamento da enxaqueca?

Torcicolo

O torcicolo é uma contratura do músculo do pescoço, que causa dor intensa na região. Suas características são:

  • Dor de cabeça unilateral (apenas do lado contraído),
  • Dificuldade de movimentar o pescoço (piora a dor),
  • Edema ou "caroço" na região do pescoço,
  • Melhora da dor com o repouso e medicamento relaxante muscular.

O exame médico costuma ser suficiente para o diagnóstico.

Leia também: Como aliviar dor de torcicolo?

Hipertensão arterial

O aumento da pressão arterial, ou pico hipertensivo, tem como característica mais comum a dor de cabeça "atrás", ou "dor na nuca", ou ainda, dor em aperto por toda a cabeça, entretanto e devido à alta prevalência de dores de cabeça por hipertensão, essa possibilidade tem que ser sempre investigada.

Para todo caso de dor de cabeça, independente do lado, a pressão arterial deve ser aferida durante a consulta médica.

O tratamento deve ser instituído, quando confirmado os valores aumentados da pressão.

Trauma

A ocorrência de um trauma na cabeça, seja uma pancada por queda de objeto, bater contra uma porta de armário ou situações de agressão, mesmo que não seja grave, pode desencadear dor de cabeça no local, por um período indeterminado. Chamamos de cefaleia pós traumática. As características dessa dor são:

  • Dor unilateral (no lado do traumatismo, direito ou esquerdo),
  • Dor tipo aperto ou "dolorido" constantemente,
  • Não tem relação com sono, luz ou barulho,
  • Não costuma ter sintomas associados,
  • História prévia de trauma local.

O diagnóstico, da mesma forma que a enxaqueca, é feito na consulta médica, porém devido à história clínica, faz-se necessário o exame de imagem com o objetivo de descartar fraturas e outros problemas decorrentes de um evento traumático. O raio X ou tomografia computadorizada são os exames mais indicados.

Os analgésicos são indicados quando necessário, com cautela para não causar cefaleia por uso abusivo de medicamentos ou outros efeitos colaterais. Outra opção são as terapias alternativas para tratamento de dor, como acupuntura ou osteopatia.

Tumor

Nos casos de tumor cerebral, a dor de cabeça pode ser variada, dependendo do tipo e localização do tumor. Em geral as características são:

  • Dor de cabeça (do lado direito, esquerdo ou toda a cabeça),
  • Náuseas, vômitos,
  • Dificuldade de fala,
  • Diminuição de força ou sensibilidade de um lado do corpo,
  • Dificuldade visual,
  • Alterações de comportamento,
  • Crises convulsivas até o coma.

Nos casos de dores de cabeça, com sintomas de comprometimento cerebral sugestivo de tumor, deve ser solicitado exames de imagem para avaliação.

O tratamento será indicado conforme o tipo de tumor e localização. Atualmente grande parte das cirurgias são realizadas por métodos menos invasivos, com segurança e bons resultados.

Leia também: Quais são os sintomas de tumor no cérebro?

Outras causas de dor do lado esquerdo da cabeça

Outras causas de dor apenas do lado esquerdo da cabeça são: sinusite, estresse, ansiedade e problemas visuais. Embora sejam causas mais associadas com dor na testa, dor atrás da cabeça ou dor generalizada, podem inicialmente se apresentar com dor apenas de um lado.

Portanto, também devem ser avaliadas e descartadas pelo médico clínico geral ou médico da família. Contudo, para casos de dores de cabeça apenas de um lado, o mais recomendado é que procure um médico neurologista.

Leia também: Dor de cabeça frequente: o que pode ser?