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O que é a síndrome das pernas inquietas?

A síndrome das pernas inquietas é um distúrbio neurológico caracterizado por uma sensação de desconforto nos membros inferiores que provoca uma vontade incontrolável de movimentar as pernas. Os sintomas da síndrome das pernas inquietas se manifestam quando a pessoa está em repouso, sobretudo na hora de dormir.

Uma pessoa com síndorme das pernas inquietas sente um desejo muito forte de movimentar os membros inferiores, geralmente associado a um formigamento, coceira ou perda de sensibilidade na perna entre o tornozelo e o joelho.

A pessoa tem necessidade de mexer o membro para aliviar esses sintomas, que começam ou pioram durante períodos de repouso. Também é frequente os sintomas se agravarem ao fim do dia ou à noite, antes de ir para a cama ou após se deitar.

O distúrbio é mais comum em mulheres. Os primeiros sintomas geralmente aparecem entre 27 e 41 anos de idade, com tendência à piorar na terceira idade.

A necessidade de mexer as pernas prejudica a qualidade do sono, causando cansaço, sonolência, irritação, dificuldade de concentração e problemas de memória. Além disso, a síndrome das pernas inquietas dificulta a realização de viagens longas e idas ao cinema, por exemplo, trazendo prejuízos significativos à qualidade de vida.

Cerca de 30% dos casos de síndrome das pernas inquietas tem como causa fatores genéticos. Outras causas incluem falta de ferro, gravidez, abuso de estimulantes e bebidas alcoólicas, tabagismo, uso de medicamentos antidepressivos e antipsicóticos, doenças renais e degenerativas, como o Mal de Parkinson. Em aproximadamente 30% dos casos, a síndrome tem causa desconhecida.

O tratamento da síndrome das pernas inquietas é feito com medicamentos que estimulam a produção de dopamina, um neurotransmissor que está presente em menor quantidade em pessoas com a o distúrbio. Essa substância conduz os impulsos nervosos e a sua diminuição ou a falta no organismo afeta os movimentos do corpo.

Outros remédios que também são usados para tratar a síndrome são os anticonvulsivantes e os benzodiazepínicos (calmantes).

Também faz parte do tratamento da síndrome das pernas inquietas adotar hábitos que ajudam a melhorar os sintomas, como ter uma alimentação saudável, praticar atividade física regularmente, reduzir o consumo de cafeína e estimulantes, tomar suplementos de ferro e vitaminas em caso de anemia.

O diagnóstico e tratamento da síndrome das pernas inquietas é da responsabilidade do médico neurologista.

Saiba mais em: Síndrome das pernas inquietas tem cura? Qual é o tratamento?

Criado por: Equipe Editorial do Médico Responde