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Quais as doenças que causam cansaço?

Dra. Janyele Sales
Dra. Janyele Sales
Medicina de Família e Comunidade

O cansaço ou fadiga é uma sensação de falta de energia, motivação ou exaustão. O cansaço excessivo é diferente de ter sono. Sonolência é sentir necessidade de dormir. Porém, o sono e a apatia (sentimento de não se importar com o que acontece) podem ser sintomas que acompanham o cansaço.

O cansaço excessivo pode ser uma resposta normal e importante do corpo ao esforço físico, estresse emocional, tédio ou falta de sono. A fadiga é um sintoma comum e geralmente não é sinal de nenhuma doença grave.

Porém, em alguns casos, o cansaço pode ser um sinal de um distúrbio físico ou mental mais grave. Quando a fadiga não é aliviada depois de dormir ou comer bem ou aliviar o estresse, é preciso fazer uma avaliação médica para investigar as causas.

Quais as possíveis causas do cansaço?

Existem muitas doenças e condições que podem causar cansaço excessivo, fadiga ou excesso de sono. As mais comuns incluem:

  • Anemia;
  • Depressão ou pesar;
  • Deficiência de ferro (mesmo sem estar com anemia);
  • Uso de medicamentos (anti-histamínicos, medicamentos para pressão arterial, sedativos, antidepressivos, esteroides e diuréticos);
  • Dor persistente;
  • Distúrbios do sono, como insônia, apneia do sono ou narcolepsia;
  • Hipotireoidismo ou hipertireoidismo;
  • Uso de álcool ou drogas, principalmente se forem usados com frequência.

O cansaço também pode ser sintoma de doenças, como:

  • Doença de Addison (um distúrbio que ocorre quando as glândulas suprarrenais não produzem hormônios suficientes);
  • Anorexia ou outros distúrbios alimentares;
  • Artrite, incluindo artrite reumatoide juvenil;
  • Doenças autoimunes, como lúpus eritematoso sistêmico;
  • Câncer;
  • Insuficiência cardíaca;
  • Diabetes;
  • Fibromialgia;
  • Infecções (endocardite bacteriana, infecções parasitárias, hepatite, HIV/AIDS, tuberculose, mononucleose);
  • Doença renal;
  • Doença hepática;
  • Desnutrição.

Quando o cansaço é crônico, pode ser um sinal da síndrome da fadiga crônica. Trata-se de uma condição em que os sintomas do cansaço persistem por pelo menos 6 meses e não aliviam com o descanso. A fadiga pode piorar com atividade física ou estresse mental. O diagnóstico é baseado num grupo específico de sintomas e depois de serem excluídas todas as outras causas do cansaço.

Como diminuir o cansaço?

  • Durma bem todas as noites;
  • Tenha uma dieta saudável e equilibrada e beba bastante água (pelo menos 2 litros) durante o dia;
  • Pratique exercícios físicos regularmente;
  • Controle o estresse, encontrando maneiras de relaxar ou alterando situações estressantes;
  • Tome suplementos multivitamínicos;
  • Evite fumar, consumir bebidas alcoólicas e drogas.

Pessoas que sofrem de dor crônica ou depressão prolongada geralmente melhoram do cansaço quando essas causas são tratadas. Contudo, alguns medicamentos antidepressivos podem causar ou piorar a fadiga. Se a medicação causar esse efeito colateral, pode ser necessário ajustar a dose ou mudar de medicamento.

Usar estimulantes, como cafeína, não é uma forma eficaz de combater o cansaço. Isso pode piorar a fadiga quando eles são suspensos. Sedativos também tendem a piorar o quadro.

Quando procurar um médico se estiver com cansaço?

Procure atendimento médico se o cansaço vier acompanhado de outros sinais e sintomas, como:

  • Confusão mental ou tontura;
  • Visão turva;
  • Eliminação de pouca ou nenhuma urina, ganho de peso recente ou inchaço;
  • Pensamentos de autoagressão ou de suicídio;
  • Febre ou perda involuntária de peso;
  • Prisão de ventre, pele seca, ganho de peso ou intolerância ao frio;
  • Acordar e voltar a dormir várias vezes durante a noite;
  • Dores de cabeça constantes;
  • Humor triste ou deprimido;
  • Insônia.

Para maiores informações, consulte um médico clínico geral ou médico de família.