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O que é meningite?

Dra. Nicole Geovana
Dra. Nicole Geovana
Medicina de Família e Comunidade

Meningite é uma inflamação das meninges, que são as membranas que envolvem o cérebro e a medula espinhal. As meningites são causadas principalmente por vírus (meningite viral) e bactérias (meningite bacteriana), embora também sejam provocadas por:

  • Fungos (meningite fúngica);
  • Parasitas;
  • Lesões físicas;
  • Infecções, como otites, por exemplo;
  • Câncer;
  • Uso de medicamentos.

Nem todas as meningites são contagiosas ou transmissíveis, pois isso depende da sua causa. Se a doença for provocada por um traumatismo craniano, por exemplo, ela não é transmissível.

Contudo, as meningites virais e bacterianas são altamente contagiosas e podem provocar surtos e epidemias.

A meningite meningocócica, por exemplo, é um tipo de meningite bacteriana, causada pela bactéria meningococo. Além de ser muito contagiosa, provoca um quadro grave e de evolução rápida.

Saiba mais em: O que é meningite meningocócica e quais os sintomas?

Já a meningite viral é menos grave e mais comum que a meningite bacteriana e melhora sem um tratamento específico.

Qualquer pessoa pode contrair meningite, mas sabe-se que a doença atinge sobretudo crianças com menos de 5 anos.

Saiba mais sobre as diferenças entre meningites virais e bacterianas em: Qual a diferença entre meningite viral e bacteriana?

Quais são os sintomas da meningite?

  • Febre;
  • Dor de cabeça;
  • Rigidez ou dor na nuca;
  • Náuseas e vômitos;
  • Manchas vermelhas ou roxas na pele (meningite meningocócica).
  • Confusão mental;
  • Sonolência;
  • Dificuldade para acordar.

Veja também: Como saber se tenho meningite?

Quais os sintomas da meningite em bebês?

  • Febre;
  • Irritação;
  • Cansaço;
  • Falta de apetite;
  • Moleira dura ou elevada;
  • Gemido ao ser tocado;
  • Inquietação e choro agudo;
  • Rigidez ou moleza corporal.

Qual é o tratamento para meningite?

O tratamento da meningite depende do agente causador (vírus, bactéria, fungo). As meningites bacterianas necessitam de tratamento imediato com antibióticos específicos para o tipo de bactéria e o/a paciente precisa ficar internado/a.

Já o tratamento das meningites virais incluem repouso, cuidados gerais e medicamentos para aliviar os sintomas. Os antibióticos não são necessários. Pode, ou não, haver necessidade de internação, dependendo do caso.

Leia também: Meningite tem cura? Qual o tratamento?; Meningite fúngica tem cura? Qual o tratamento?

Como a meningite é transmitida?

A meningite viral pode ser transmitida pela saliva (fala, tosse, espirro, beijo) ou pelas fezes. A meningite bacteriana geralmente é transmitida de pessoa para pessoa através do contato com a saliva (tosse, espirro, fala, beijo) da pessoa doente ou portadora da bactéria.

É importante lembrar que a maioria das pessoas já está imune contra muitos dos vírus e bactérias que podem causar meningites.

Veja também:

Meningite é contagiosa? Como ocorre a transmissão?

É possível ter meningite mais que uma vez?

É possível prevenir a meningite? Existe alguma vacina?

Sim, existe vacina contra certos tipos de meningite meningocócica (tipos A, C, W135 e Y). Contudo, essas vacinas não são eficazes em crianças com menos de 18 meses.

Para crianças com mais de 18 meses e adultos, a vacina confere entre 1 e 4 anos de proteção contra esses tipos de meningite meningocócica.

Outras formas de prevenir a meningite incluem cuidados como:

  • Evitar aglomerações;
  • Manter os ambientes ventilados;
  • Higienizar adequadamente os ambientes (casa, escolas, hospitais, creches...).

Procure o/a médico/a clínico geral ou médico/a de família o mais rápido possível na presença de sinais e sintomas de meningite. O diagnóstico e tratamento precoce pode evitar sequelas e complicações que podem inclusive provocar a morte do/a paciente.

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