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Qual a diferença entre colesterol VLDL, LDL e HDL?

Colesterol VLDL, LDL e HDL são os 3 tipos de colesterol analisados no exame de sangue. A diferença entre eles está no tipo de molécula que forma cada um: VLDL significa "lipoproteína de muito baixa densidade" (Very Low Density Lipoprotein); LDL significa "lipoproteína de baixa densidade" (Low Density Lipoprotein) e HDL é a sigla para "lipoproteína de alta densidade" (High Density Lipoprotein).

O colesterol LDL é o chamado "mau colesterol" ou "colesterol ruim". Quando o seu nível está alto, esse tipo de colesterol pode se depositar na parede interna das artérias e formar placas de gordura que obstruem o fluxo sanguíneo, causando infarto e derrames.

O LDL é considerado "ruim" justamente devido à natureza da sua molécula. Sua baixa densidade faz com que o colesterol permaneça na superfície do sangue e se deposite na parede das artérias, causando uma doença conhecida como aterosclerose.

Os valores de referência do colesterol LDL variam conforme o risco cardíaco da pessoa. Indivíduos com risco cardíaco muito alto devem manter o LDL abaixo de50 mg/dl. Fazem parte desse grupo pacientes com aterosclerose (acúmulo de gordura nas artérias) ou que já sofreram infarto ou derrame.

Para indivíduos diabéticos ou com doenças renais, os valores de LDL devem ficar abaixo de 70 mg/dl. Já aqueles que não apresentam nenhum fator de risco devem manter a taxa de LDL abaixo de 130 mg/dl.

Veja também: Quais os riscos do colesterol alto?

O VLDL também é considerado um mau colesterol pela mesma razão, já que trata-se de uma lipoproteína de muito baixa densidade. Portanto, os seus valores também devem estar baixos, de preferência abaixo de 30 mg/dl.

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Já o HDL possui alta densidade, ou seja, é "mais pesado" e por isso não flutua na superfície do sangue. Além de não formar placas de gordura que podem entupir as artérias, o colesterol HDL pode arrastar o LDL e removê-lo da circulação sanguínea, baixando os seus níveis.

Por isso o HDL é conhecido como "bom colesterol" e é também o único que deve estar com a taxa acima, e não abaixo, dos valores de referência. Nesse caso, deve ser superior a 40 mg/dl.

Saiba mais em: Qual o risco de ter o Colesterol HDL (colesterol bom) abaixo do ideal?

Vale lembrar que os valores de colesterol total não são muito relevantes para avaliar o risco de doenças cardiovasculares. Mais importante do que ter uma taxa de colesterol total baixa é manter uma boa proporção entre colesterol bom (HDL) e ruim (LDL).

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